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《読みかた》


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スピード勝負

 月で一番の大都市、ムーンシティ。ここにウォン氏とローズ氏という勝負事の好きな二人が住んでいた。  二人はことあるごとに金を賭けては対決した。しかしたいていの場合、負けるのはローズ氏の方。  ローズ氏は挽回しようと、次々とウォン氏に勝負を挑むのだが、ウォン氏が自分が得意な勝負しか引き受けないこともあって、ことごとく負けてしまうのだ。  ウォン氏は賭けに買ったお金で会社を始め、成功を収めた。一方、ローズ氏はその日の暮らしにも困る有り様。 「なんとか一発で逆転する方法はないものか……」  ローズ氏は頭をひねった。ようするに、今まで負けた分以上の金を賭けた勝負で勝てばばいいわけだ。 「何かをこっそり練習して、上達したらそれで勝負を挑もうか……。いや、だめだ。おれは今すぐに逆転したいのだ。ジャンケンのような、運がすべてのゲームだったらすぐに勝てるかもしれない……。いや、だめだ。ウォン氏がそんな勝負に大金を賭けるわけがない。だいたい、大金を賭けるのだから、並大抵の勝負ではあいつが承知するわけがないんだ。あいつが承知しそうで、なおかつすぐに勝負がつく大勝負……」  ローズ氏は考えに考えたあげく、ウォン氏を自宅に呼び出してこう言った。 「今度の勝負には十万ドル賭けないか?」 「随分大きく出たな。今まで負けた金を一気に取り戻そうってわけか。いいだろう。ただし、それだけの大勝負なんだろうな」 「ああ。今までにない大勝負だ。ズバリ、地球を一万周してここに先に戻ってきた方が勝ち……というのはどうだ?」 「一万周? 確かにスケールがでかいな。いいだろう、受けて立とう。おれの自家用スペースシャトルを使えば一万周くらいわけないからな。で、お前はどうするんだ? 何か乗り物を持っているのか?」 「いや、何も」 「なんだ。それじゃ、勝負はもう決まったようなもんじゃないか」 「確かにもう決まってる。……おれの勝ちだ」 「なに!?」 「おれは乗り物なしでも一万周してみせるって言ってるのさ。分かっていないようだな。地球は一日で一回転するんだぞ。月で暮らしていれば二十八年で軽く一万周を超えるんだ」 「アッハッハハハ! 随分と気の長い話だな。おれは数日もあれば一万周できるんだぜ」 「もちろん、おれはそれよりも早く戻ってくるつもりさ」  ローズ氏がそう言った瞬間、二人の前に突如として一人の老人が出現した。 「やあやあ、間にあったようじゃな。ワシは今、乗り物なしで一万周してきたところじゃ」  ローズ氏そっくりの顔立ちしたその老人は、右手をふりながら得意げに笑った。 「もっとも、ここに来るためにはちょっとだけ乗り物を使ったんじゃがな」  老人の手に握られたチケットには『普通乗車券・三十年前行』と書かれていた。 「タイムマシンを使ってはいけないというルールはない。どうやらワシの勝ちのようじゃな」  未来のローズ氏がそう言うと、現代のローズ氏は歓喜のガッツポーズをしながら叫んだ。「じいさん、あんたの勝ちだ! そしてつまり、おれの勝ちだァ!!」 ・ ・ ・ ・ ・ ・ ・ ・ ・ ・ ・  ……というのが現代のローズ氏が考えた筋書きだったのだが、思惑に反して未来のローズ氏は一向に現れなかった。 「なんでお前の勝ちなんだ?」ウォン氏はいぶかしげにローズ氏を責めたてる。 「ええと……それは、その……、と、とにかくおれの勝ちなんだ」ローズ氏は焦った。この計画を立てた瞬間に、自分は三十年後にタイムマシンに乗ることを心に誓ったはずだ。なのに、何で今ここに未来の自分は現れないんだ……!? 「だからなんでだよ! なあ? なあ?」 「それが……その……」しどろもどろで汗だくになったローズ氏はおずおずと切り出した。「……ところで、一万周はやっぱり多すぎるだろう。五千周にしないか?」 「え? 別に構わないが……」 「いや……、四千周、三千周、二千周、千周……。ええい! いっそのこと五百周に……」ひとことずつ噛み締めるように言葉を口にしながら、ローズ氏は今にも泣き出しそうな顔になった。 「……? いいけど?」  ウォン氏がそう答えたその時である。待望の未来のローズ氏が「やあやあ」と右手をふりつつ、二人の前に現れた。  賭けはめでたくローズ氏の大勝利。しかし、当の現代のローズ氏は浮かない顔をしている。  不思議に思ったウォン氏は尋ねた。「お前、賭けに勝って大金を手に入れたっていうのに嬉しくないのか?」 「そりゃ、嬉しいさ。だけど……」 「だけど?」ウォン氏が顔をのぞき込むと、今にも泣き出しそうな顔のローズ氏は叫んだ。  「いくら大金を手にしても、自分の命があと三年もないと知って喜べるものか!」

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あとがき

「近未来が舞台」ということが分かりづらかったようなので、「ショートショート・メールマガジン」に掲載したものに加筆しました。

(1999/2/23)

 月に住んでいる人たちの話なのに「近未来が舞台」だと分かりづらかったというのはどういうことなのかが気になります。

 現在、月に基地を作って定住する計画が進行しています。月に大都市ができるのもそう遠くないかもしれません。その頃にはタイムマシンもできているかもしれない……そんな夢を抱きつつ書いた話です。

(2021/3/18)

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