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《読みかた》


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ハゲタカの恐怖

 アメリカ旅行の最中、平原を車で走っていると突然強盗に襲われた。  洗いざらいの金品を奪われたおれは、側にあった大きな岩の上に置き去りにされてしまった。  仰向けで大の字の状態。手足はロープで固定され、一切身動きができない。  仕方なく空を眺めていると、雲ひとつない青空に何か黒い物体が舞っているのが見えた。 「……ハ、ハゲタカだ!」  数羽のハゲタカたちは、だんだんこちらに近づいてきたかと思うと、突然おれ目がけて急降下して来た。 「や、やられる……!!」思わず目をつぶったおれをあざ笑うかのように、ハゲタカは途中でUターンすると、上空へと舞い戻った。  そういえば聞いたことがある。ハゲタカは生きた人間は食わないんだっけ。あいつらは上空でおれが死ぬのを待ち構えているのだ。 「助かった……」おれはホッと胸をなで下ろした。  幸いここはハイウェイの近く。数時間のうちには、通りかかった誰かに助けてもらえることだろう。  悪いことは続く。日本の山道を歩いていると、またもや強盗に襲われた。  洗いざらいの金品を奪われたおれは、側にあった大きな木の幹に縛りつけられてしまった。  仕方なくボーっと夕闇を眺めていると、何か黒い物体が近づいてくる気配がする。 「……ク、クマだ!」  一頭の巨大なクマはノッソリと近づいてきたかと思うと、静かにおれの顔をのぞき込んだ。 「や、やられる……!!」思わず目をつぶったおれは、必死に頭を回転させた。  何とか助かる方法は……。そうだ、聞いたことがある。クマは死んだ人間は食わないんだっけ。死んだふりをすれば助かる! 演技などしたことのないおれだが、文字通り必死にやればなんとかなるだろう。  おれはガックリと頭をうなだれると、懸命に死んだふりを始めた。  我ながらうまくできたようだ。間近で続いたクマの荒々しい呼吸音はほどなく消え、遠ざかる足音と入れ替わるように周囲には静寂が訪れた。クマはどこかへ行ってしまったのだ。 「助かった……」おれはホッと胸をなで下ろすと、目を開いた。  照りつける太陽。目に飛び込んできた青空が眩しい。 「???」  おれは瞬時にすべてを理解した。どうやら、いつの間にか眠り込んでしまっていたらしい。夢の中でおれは必死に死んだふりをしていたのだ。  おれの首から下は、すでにハゲタカの昼食となっていた。

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あとがき

 作中の「クマに遭遇したら死んだふり」というのは、誤った知識なのでくれぐれもご注意を。正しい対処法はネット検索等で調べて、万が一のピンチに備えておいてください。

 西部劇等でよくある定番シーンから思いついた話です。僕は山道を歩くと、幼少期に読んだ「くまうちの日までに」という本で読んだクマとの遭遇シーンを思い出していつも恐怖を覚えます。

(2020/6)

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