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《読みかた》


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欲深い女王

 あるところに欲張りな女王がいた。  女王は金に物を言わせて、あらゆる物を手に入れた。城下街を馬車で走っていて気に入った服や宝石を見つけたら、もう我慢ができない。家来に器いっぱいの金貨を持たせ、何でもすぐに交換させた。どんぶり勘定で大金が手に入るので国民も大喜び。国庫が潤っている国だったのだ。  しかし、そんな女王にも簡単には手に入らない物があった。  それは「若さ」だった。美容手術を施していたため「お若いわ〜」「45歳にはとても見えない」と周囲は褒め讃えていたが、女王本人だけはまるで満足していなかった。 「あぁ、日に日に老いていく我が身が恨めしい。この悩みを解決できるものはおらぬか。金ならいくらでも払うぞよ」  そこに魔法使いと名乗る男が現れた。男は懐から茶色の瓶を出すと、女王に差し出した。「女王様、これは若返りの秘薬です」 「おお、すばらしい! ……だが安全な薬なんだろうね?」  女王は薬瓶の中から錠剤を1錠だけ取り出すと、側にいた番犬に飲ませた。  すると、突然発生した白煙とともに、犬はたちまちくたびれた老犬になってしまった。 「なんじゃこれは! こんなものをワラワに飲ませようとしたのか!!」 「まぁまぁ、説明を聞いてください。これは年齢を四捨五入する薬でございます。その犬は何歳でした?」 「5歳です」飼育係が答えた。 「では、その犬は今10歳になったのです。1錠飲めば年齢の一の位が四捨五入されるのです」  試しに4歳の番犬に薬を飲ませてみると、犬は白煙とともに赤ちゃん犬へと変身した。 「おおお! すばらしい効き目じゃ。ええと、ワラワが飲むとすると、今45歳だから……ご、50歳になってしまうではないか! この阿呆! なんで薬をもっと早く持ってこないのじゃ!!」 「ご安心を。大丈夫です。10錠飲めば年齢の十の位が四捨五入されるのです」 「おお、それを早く言わんか! ええと、ワラワが飲むとすると4が繰り下がるから……5歳になれるのか。もう一度、人生をやり直せるではないか! なんとすばらしい!! 買った! 代金として桶いっぱいの金貨を持っていくがよい!!」  女王は瓶から無造作に10数錠を取り出した。 「お待ちください! きちんと数えて、飲むのは10錠ちょうどにして下さい!」 「少しくらいよいではないか。ケチくさいのう」 「薬が惜しくて言っているのではありません! 11錠飲んだ場合に、体が『10+1』と認識したならいいでしょう。5歳からさらに0歳に戻り、もう一度人生をやり直せるわけですから。でも、もし体が『1+10』と認識してしまったら……あっ、ダメですったら女王様……!!」 「え? あむあむ……」  時すでに遅し。薬を飲み込んだ女王からは白煙が舞い上がった。    *   *  数年後、女王の訃報が国中に流れた。  女王は大量の錠剤を飲もうとしては失敗をくり返し、ついにある日、錠剤を喉につまらせて窒息してしまったのだという。 「ここ数年お姿を見なかったが……おいたわしや」 「なんでも、100錠を一度に飲もうとしていたらしい。なぜそんな無茶なことを……?」  国民は頭をひねるばかりだった。

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あとがき

 この作品はかなり形にするのに苦労しました。本当はもっと複雑な恋愛話だったのですが、分かりにくかったので結局単純化してしまいました。考えオチなところは変わっていないので、「1+10」をよ~く考えてみて下さい。
 あなたは繰り上げと繰り下げではどちらが似合う人ですか?

(1999/6/27)

 オチが分かりにくいと感じたので、「1+10」という表現の前に「10+1」の場合にどうなるかの具体的な説明を追加しました。
 その他、台詞の表現を中心に全体的にだいぶリライトしました。「どんぶり勘定で金を払う女王」→「薬もどんぶり勘定で飲んだので失敗した」→「きちんと勘定しないと命取りに」という教訓も盛り込んでみたのですが、なくてもよかった気もします。
 気づけば、作者はこの女王よりも歳上になってます。薬が欲しい。容貌はどうでもいいけれど、やりたいことがたくさんあるのでとにかく時間が欲しい。ああ、これもまた欲張りなのか。

(2021/3/2)

作品履歴

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