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《読みかた》


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タマゴの記憶

 春だというのに気分は最悪。  気分転換に散歩に出たエリコは、普段は前を素通りするだけのペットショップにふらりと立ち寄った。  わりと広めの店内には会社帰りだろうか、中年サラリーマンの姿が目立つ。 「最近は家族へのおみやげにペットを飼う人が多いのかな。それとも仕事のストレスを癒しているだけ?」  確かに、じゃれあう可愛い仔犬や仔猫は、のぞき込む人々の心をなごませる。しかし、それでもエリコの心にかかった雲は晴れることがなかった。 「お嬢さん、何をお探しかな?」突然後ろから声をかけてきたのは、店主らしき老人だった。 「いえ、あのその、特に探しているというわけでは……」 「何かお悩みのようじゃな」  人なつっこい老人の瞳に促されるようにして、エリコはいつの間にか悩みをうち明けていた。「実はあたし今年から高三なんですけど、受験のことを考えるだけでウンザリなんです。だってあたしって、記憶力がゼンゼンなんだもん……」 「それなら、いいものがある」  老人はニコリと笑うと、そばにあるカゴを指さした。そこにはニワトリが1羽。 「このニワトリのタマゴを食べてみなさい」 「記憶力をつけるには栄養をとれってこと? タマゴならスーパーでも売ってるし……」  「いいや、そうじゃない。これは品種改良した特別なニワトリで、記憶をタマゴに封じ込める力を持っている。つまり、こいつに参考書を読ませた後のタマゴには、参考書の内容がすっかり詰まっているというわけじゃ」  「そんなことあるわけが……」  しかし、「一晩貸してあげるから」と言われたら断れない。  エリコは部屋にニワトリを持ち込むと、その前でパラパラと参考書をめくり始めた。 「おじいさん!」  次の日、ペットショップに飛び込んできたエリコの顔は晴れ晴れとしていた。 「全部おじいさんの言うとおりだったよ! 今日は歴史の模試があったんだけど、もうバッチリ!」 「それはよかった。あのタマゴを毎日食べれば、受験も楽勝じゃろう」 「でも……」エリコはまた曇り顔になった。ニワトリの値札にはこう書かれていたのだ。

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 エリコの表情を察した老人は優しく言った。「お金ならいいから持って行きなさい。受験が終わるまでニワトリはお貸ししようじゃないか」 「ホント!? ありがとうおじいさん! 受験戦争なんてやってると競争社会って感じだけど、世の中にはおじいさんみたいに優しくていい人もいるんだね! あたし、大学に合格したらおじいさんを見習って、人に幸せを与えられるような人間にきっとなるね!!」  老人は黙ったまま、にっこりとうなずいた。  その夜。ニワトリとの勉強を済ませたエリコは、そろそろ寝ようと立ち上がった。  ふと壁際を見ると、水槽の中の魚と目が合う。 「うふふ。おじいさんってホントにいい人! 『勉強の疲れを癒すために』ってこんな可愛いお魚までくれるんだから!」  水槽の中では品種改良されたペット用の小さな鮭が、エリコの着替えをじっと見つめていた。  翌日からペットショップに貼られていた貼り紙。

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1分で読めるショートショート「タマゴの記憶」 https://www.tbook.net/ss/t/tk/

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あとがき

 記憶って相当大事なものではないでしょうか。数分前のことすら忘れるほど忘却力が強かったら、人生つまらないでしょう。連続した記憶があるからこそ、今を生きられるのではと思います。

(2000/5/16)

 20年以上が経ち、2000年のあとがきとは少々異なる考えに至りました。記憶を断続的に失うほどの出来事にも遭遇した今は、「別に過去の記憶などなくても、今日おいしいご飯が食べられればそれで幸せ」と思います。今日は卵かけご飯でも食べよう。

 この作品は「ポエムっぽいかわいいタイトルを元に、かけ離れた内容を書こう」という試みだったと思います。エリコの口調が古臭くなりすぎないように修正しました。

(2021/3/3)

作品履歴

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