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《読みかた》


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転人生

「もう、死んじまおうかな……」  深夜営業の風呂屋。カズオは仮眠室でぐったりと横になりながらぽつりとつぶやいた。  カズオは恵まれない人生を送ってきた。女にもてず、金もない。将来の夢もなければ、毎日生きていて特に楽しいこともない。  特に切羽詰まった不幸があるわけではなかったが、それもまた問題だった。自分の行く末にはつまらない未来しか見えない。つまり、人生に張り合いがないのだ。  希望のない人生を生きることにつくづく嫌気がさしてしまった……。 「では、死ぬ前に別の人生を生きてみたらどうじゃ?」  いつしかうたた寝を始めたカズオの夢の中に、眩い光と共に神様が現れて言った。 「お前が目覚めて最初に触れた人間と、心だけを交換してやろう。どんな人間にも一度だけ転人生できる権利があるのじゃ。別の人間になれれば、今の人生にはない新しい世界が開けるじゃろう……」  はっと目を覚ましたカズオは、ぼんやりと今見た夢のことを考えていた。確かに、他の誰になっても今の状況よりはマシだ。困難を背負うことになるかもしれないが、それも新鮮だ。平坦な人生よりもいい。少なくとも当分は死のうなどとは考えないだろう。  そう考えると、カズオはなんだかわくわくしてきた。こんな気持ちになったのは久しぶりだ。夢の中の神様の言葉が本当かどうかは分からない。だが、信じてみるのも面白いじゃないか。さて、誰と人生を交換しようか。  そうつぶやくと、カズオは勢いよく立ち上がった。 「わッ!!」  次の瞬間、カズオは床の上をごろごろと勢いよく転がった。薄暗い仮眠室で、誰かと衝突してしまったのだ。 「え……? タクヤ……!?」  カズオが状況を飲み込んだ時にはすでに遅かった。カズオの手はしっかりとタクヤの肌に触れていたのだ。    *   * 「はぁ~。もう、死んじまおうかな……」  カズオは鏡を見ながら肩を落とした。  あの夢が本当だったのかどうかは、もはやどうでもいいことだ。タクヤもカズオと同じ風呂上がりだったため、共に裸にタオル一枚だけの姿。しかも、二人で天地が分からないほど床を転がったときている。神様の言葉の真偽は分からなくなってしまったのだ。  はっきりしているのは、カズオに与えられた権利がパーになったということだ。 「よりによって、お前も来てるとは……」  双子の弟の肩を叩きながら、カズオはため息を繰り返すのだった。

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あとがき

 もともとは殺人計画がらみの話だったのですが、選考担当者に「長過ぎる」と文句を言われたため、思い切って短縮・単純化しました。元ネタはもちろん映画『転校生』です。

(2006/9)

 主人公は某お笑いコンビをイメージしつつ書きました。

 もともとの「殺人計画」の話の原稿は手元にないのですが、おそらく完全犯罪をたくらむ話(殺人後、転人生して別人に罪をなすりつけようとする話)だったと思います。そちらのほうが面白みがありそうなので、いずれ別の形でなんとかできればと思います。

(2021/3/8)

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