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《読みかた》


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完璧なプレゼント

「どうしたの由美子。悩み事でもあるの?」  街でバッタリ出会った大学時代の友人との食事中、私は何気なく訊ねた。 「相談に乗ってくれるぅ? 実はね。クリスマスにカレにあげるプレゼント、何をあげたらいいかで迷ってるのぉ~」 「なんだ、そういうことか。よし、私がそれとなく欲しいものを聞いておいてあげるよ」 「え?」 「私と田村くん、高校が一緒だったでしょ。来週クラス会があるのよ。田村くんってお酒に弱いから、きっとすぐに色々と喋ってくれるよ」 「ホント~!? よろしく頼むね! ありがと~! ありがと~!」  駅での別れ際、由美子は一生懸命にぴょんぴょんと飛び跳ねながら延々と手を振り続けていた。昔から由美子にはこういう無邪気なところがあるのだ。思わず守ってあげたくなるようなしぐさに、男女問わず好かれている秘密があるのかもしれない。    *   *  クラス会の当日。私は早速田村くんの隣の席に陣取った。  早くも酔いが回りはじめた田村くんは、案の定クリスマスの話を振っただけでいとも簡単にペラペラと喋りはじめた。 「プレゼント~? オレはやっぱり手作りがいいね。工場で機械が作ったような品物じゃ、何か心がこもってないじゃん?」 「よく『一緒に買いに行く』なんてヤツがいるけど、オレはイヤだなぁ。それじゃ結局オレの判断で選んでるようなもんだろ? やっぱりオレの助けなしでコッソリ用意しておいて驚かせてくれるってのがいいね!」 「流行ものとかはあんまり……。基本はやっぱりオレがその時に欲しがってるものだよな! うん」  満面の笑顔で喋り続ける田村くんは本当に幸せそうだった。田村くんも私に「実はそろそろ由美子にプロポーズしようかと思ってるんだ。何か気の利いたセリフないかな?」なんて打ち明けてきた。  どうやら二人の恋は安泰みたい。  クラス会からの帰り道。私は由美子の喜ぶ顔を想像しながら携帯電話を手に取った。    *   *  それから三年後。私はまた由美子と街で偶然再会した。 「久しぶりね~。そうそう、あの時のプレゼントの件、結局うまくいったの?」 「それが……色々準備してたら結局クリスマスには間に合わなかったんだけど、おかげさまでカレの希望通りのものをプレゼントできたのよぉ! ありがとね!」 「よかったね! 田村くん喜んだでしょう?」 「……それがね、ちっとも喜んでくれなかったの。それどころかもの凄い剣幕で怒りだしちゃって……。遅くなっちゃったのがいけなかったかったのかなぁ? あたしたち結局それっきりなのよ」 「え~!? 由美子、あなた一体何をプレゼントしたの?」 「苦労して用意したのよ。時間もかかったし、そりゃもう大変だったんだから。カレの願いを全部満たすにはまず心がこもった手作りじゃなきゃいけないでしょ。それからカレの力を借りずにコッソリ用意しておいて驚かさなきゃいけない。品物はカレが欲しがってるもの……。だからあたし、カレにそれとなく聞いてみたのよ。『今あなたが欲しいものってなあに?』って。そうしたらカレ、顔を赤くしながらあたしの肩を抱き寄せて、はっきりとこう言ったのよぉ? 『そろそろ君の子供が欲しいな……』って」 「ママ~」  その時、由美子の足の陰から由美子そっくりなかわいい女の子が顔をのぞかせた。  だが彼女は、田村くんにはちっとも似ていなかった。

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あとがき

 田村くんも「君と僕の子供が欲しい」と言ってプロポーズしておけばよかったんですけどね。皆さんも気をつけましょう。

(2003/7/31)

 由美子の口調のホンワカ度をややアップしました。語り手の一人称を「あたし」から「私」に変更するなどして、ややしっかりした人物にしました。

 出産がらみのネタが多いのに我ながら驚きます。それだけ当時から出産願望があったのでしょう。その後僕自身、血のつながらないかわいい小学生の娘はできましたが、その娘も巣立っていき、出産の夢はいまだ叶わぬままです。

(2021/3/17)

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